AirPods Pro全球召回背后,TWS耳机的“阿克琉斯之踵”

原标题:AirPods Pro全球召回背后,TWS耳机的“阿克琉斯之踵” 来源:虎嗅网

本文来自微信公众号雷科技(ID:leitech),题图来自IC Photo。

转眼之间,十月就来到了最后一天,各大厂商的新机发布会也告一段落。但属于苹果的戏份还没有结束,在祭出iPhone 12的大招后,苹果在年末还有一场发布会等着大家。除了早就官宣的ARM版MacBook之外,颇受欢迎的AirPods系列也有望在年末推出新品,大概率为一款降噪头戴耳机。

在今天,AirPods系列又一次上了热门,但这次热搜却和传闻中的头戴式耳机没有一点关系。苹果今天在官网宣布,在2020年10月之前生产的部分AirPods Pro可能会遇到声音问题,苹果将在全球提供免费换新计划。

究竟是什么问题,让一贯自信的苹果如此慌张?

AirPods Pro的问题

苹果此次发布的服务公告中,点出了AirPods Pro的主要问题:

发出爆裂声或静电噪音,并在嘈杂环境中、运动时或通话时增大

主动降噪功能无法正常工作,出现例如缺失低音效果,或背景音(如街道噪音或飞机噪音)增大等情况

对AirPods Pro比较关注的朋友,应该已经在网上看到了不少关于以上问题的讨论。小雷也不例外,作为首发入坑的AirPods Pro用户,小雷在购买后的第十个月遇到了此问题,右耳耳机(降噪模式)在运动过程中,会发出“滋滋”的响声,关闭降噪则没有问题。上网一看,这种异响并不是孤例。

可能是AirPods Pro还在一年保修期,也可能是小雷有AppleCare+保障服务,苹果直营店员工在运行了诊断程序后,给小雷的单只耳机免费换新(但占用一次更换次数)。从苹果员工以及网上的用户反馈来看,AirPods Pro的杂音问题是占比最大的质量反馈问题。

小雷认为AirPods Pro的杂音来源,和AirPods Pro降噪相关元器件出现故障有关,可能是灰尘进入了降噪前馈麦克风干扰采音、也可能是紧密封装的单元出现了松散。这次苹果官方发布通告,应该也是在首批AirPods Pro保修结束前亡羊补牢,改进了AirPods Pro的封装工艺,日后的新版耳机防尘性恐怕会更好。

作为一开始就给AirPods买了AC+的用户,这次保修对小雷来说是个利好——它以后不会占用AC+的保修次数,小雷可以放心使用耳机(但反过来讲,苹果这则公告晚发了至少四个月)。不过作为一个编辑,小雷也希望借此机会,向那些眼馋TWS耳机的同学们,普及一下TWS耳机的那些坑。

不完美的TWS耳机

作为近几年扩张最迅速的市场,TWS已经成为了大多数人的第一选择。根据IDC的统计,2020上半年,中国无线耳机市场出货4256万台,同比增长 24%,其中TWS真无线耳机占比64%,同比增长49%;主动降噪产品占比30%,同比增长122%。华为、小米、OPPO等品牌都在疯狂发布TWS产品,进行生态争夺。

不过在迅速普及的技术背后,一个难点却始终困扰着TWS市场,那就是高精密性。TWS耳机内部高度集成的元器件导致维修难度极高,耳机出了问题除了官方换新之外,很难得到拆解维修。一贯标榜“环保”的苹果,也只能对全部故障耳机进行单独换新处理。

由于TWS耳机内部的高精密性,它带来的两个问题随之浮出水面:稳定性和寿命。从小雷的搜索结果中可以看出,目前凡是采用降噪方案的知名耳机品牌,普遍都有“电流杂音”的相关问题,而高昂的更换价格又往往会劝退消费者。降噪元器件的加入,对耳机的设计要求更加严苛,出问题的几率也大大增多。

另一个普遍问题就是续航,如今大部分耳机的单只电量都在40—50mAh左右,在重度使用(每天放空)的情况下,一年耳机容量就会下降到80%的危险线。小雷的AirPods一代在两年左右内部电池管理程序就开始失灵,续航从5小时降至3小时,网上反馈的TWS耳机续航减半普遍也在2—3年左右。

然而和电脑与手机不同,TWS耳机几乎不可能更换耳机。其电池必须经过充分的外壳破坏后才能从耳机柄完整取出,可修复程度为零。

综合来看,苹果一直用来为手机电脑提供保(yíng)修(lì)的AppleCare+服务,在TWS耳机上反而是一个必需品。鉴于TWS耳机的不可修复性,小雷十分建议用户购买与之配套的保修服务,并号召其他大厂对高价TWS耳机提供两年左右的更换保障。

不过就算这样,高价TWS耳机依然不是那么划算:一个经过更换的TWS耳机寿命只有4年左右,相当于一年花掉300—400元,而一个同价位的有线耳机寿命可能会达到5年甚至更久。

就如智能手机那样,耳机从十年前的耐用品逐渐变成快消品

一场技术狂欢

TWS耳机的概念从提出到普及不过四年时间,数码市场就已经发生了翻天覆地的变化。苹果构想的“无线时代”的到来之快甚至超乎他们自己的想象,各大厂商也将TWS耳机作为生态的重要入口,成为各大品牌粉丝的“甜点产品”。

但在狂欢过后,TWS的根本问题才开始随着时间的流逝缓慢暴露出来:人们能否接受耳机四年一换、并随着手机的升级快速更新换代?消费者和厂商还没有完全解决好这一矛盾,这也是TWS耳机扩大市场的隐患之一。在目前的状况下,恐怕只有低价格才能暂时地让双方妥协。

希望这TWS耳机这股新风,在传统的头戴式耳机上不要成为“歪风”。

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